30 April 2024. pp. 255~294
In this article, I’m going to argue against the view that the superhero genre has outlived its usefulness. The reason I’m trying to refute this view is that I believe that good stories have good characters, and good characters have good characterization. There will always be good stories and bad stories. That’s why there’s no such thing as a natural lifespan for a particular genre. The current trend of declining box office for superhero content, centered around Marvel and DC studios, stems from the failure to build superhero characters with good characterization.
In this article, I attempt to theorize about the process and methodology of creating successful superhero characters by analyzing the case of Tony Stark, a character who led the MCU at its most narrative and industrial momentum, and in doing so, I discuss some of the points at which superheroes need to reemerge as mainstream narrative material by comparing the storytelling approaches of today’s “failing” superhero characters.
Characters that are authentic and in-depth in their exploration of the inner workings of the character’s mind are bound to have great characterization. Conversely, a lack of narrative exploration of a character’s inner context will disrupt the audience’s immersion and prevent them from experiencing emotional transformation, ultimately failing to achieve the fun factor.
이 글은 오늘날 슈퍼히어로물이라는 소재 자체가 수명과 효용을 다한 것이라는 일부 견해에 대해 반박하고자 한다. 굳이 이러한 견해를 반박하려한 이유는, 단순하게 ‘좋은 이야기는 좋은 캐릭터를 갖고, 좋은 캐릭터는 좋은 캐릭터성을 갖는다.’고 생각하기 때문이다. 이야기에는 언제나 좋은 이야기와 그렇지 않은 이야기가 있을 뿐이다. 그렇기 때문에 특정 장르의 천부적 수명이란 것은 존재하지 않는다. 현재 마블 스튜디오와 DC 스튜디오를 중심으로 벌어지고 있는 슈퍼히어로 콘텐츠의 흥행 약화 추세는 좋은 캐릭터성을 지닌 슈퍼히어로 캐릭터 구축의 실패로부터 기인한다.
이것을 논증하기 위해 이 글에서는 MCU가 가장 활발한 서사적․산업적 동력을 갖고 있던 시기를 이끈 캐릭터인 토니 스타크 캐릭터의 사례를 분석하며 성공적인 슈퍼히어로 캐릭터가 만들어지는 과정과 방법론에 대한 도식화 및 유형화를 시도했다. 그리고 그 과정에서 오늘날 ‘실패’하고 있는 슈퍼히어로 캐릭터들의 스토리텔링 방식을 비교 고찰하여, 슈퍼히어로물이 주류 이야기 소재로서 재부상하는데에 필요한 몇몇 지점들에 대해 논하였다.
캐릭터의 내면에 대해 깊이 있게 탐구하는 과정이 진정성 있고 심도 깊게 이루어진 캐릭터는 훌륭한 캐릭터성을 가질수 밖에 없다. 이와 반대로, 캐릭터의 내면 맥락에 대한 서사적 탐구의 결여는 수용자의 원활한 몰입을 방해하고 감정 변화를 촉진하지 못하게 만들어 결국 재미 유인을 획득하는 데 실패하게 된다.
  1. 김세익, 「이상적 인간상으로서의 슈퍼 히어로 콘텐츠가 갖는 특성 및 시대적 한계점에 관한 연구」, 『인문논총』 제63집, 경남대학교 인문과학연구소, 2024.
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  29. Oxford English Dictionary. 표제어 Picaresque
  • Publisher :Research Institute of Creative Contents
  • Publisher(Ko) :글로컬문화전략연구소
  • Journal Title :The Journal of Culture Contents
  • Journal Title(Ko) :문화콘텐츠연구
  • Volume : 30
  • No :0
  • Pages :255~294